Conseils aux photographes

Comment préparer vos rendez-vous

Guide pour les photographes, par Monica Suder

 

Les lectures de Portfolios sont une étape importante dans le développement de la carrière d’un photographe. Elles offrent des opportunités uniques de recevoir une réelle appréciation critique de la part de professionnels du monde de l’image, habituellement inaccessibles. Voici comment tirer le meilleur parti de ces sessions !

Assurez-vous que votre travail est prêt pour une lecture de portfolio professionnelle :

  • Avez-vous une série de photographies cohérente, portée par un concept bien développé et une vision personnelle ?
  • Les photographies ont-elles étés réalisées dans un même style ?
  • Etes-vous en mesure de discuter de votre approche conceptuelle et de votre vision ?
  • Vous pourriez aussi écrire un texte explicatif si vous présentez un projet artistique plus complexe.

Une fois que vous avez choisi la série de photographies que vous souhaitez présenter, soyez sélectif et faites un editing resserré pour un entretien de 20 minutes (env.15-20 tirages). Vous pouvez présenter les photos sur votre ordinateur portable ou I-Pad, mais il est tout de même préférable d’avoir une série de tirages pour que les experts puissent évaluer votre niveau de compétence. Apportez votre propre ordinateur, car le festival n’en a pas à disposition. Vous pourriez aussi présenter un livre auto-produit ou quelques tirages d’un nouveau travail en cours, ou d’un deuxième projet. Vous pouvez apporter des gants de coton pour la manipulation de vos tirages. Vérifiez que vous avez bien sauvegardé vos photographies numériques avant de vous déplacer avec elles.

Pensez à remettre à chaque expert rencontré une carte imprimée avec vos coordonnées complètes et une image de votre projet, ainsi qu’une carte de visite. Cela sera votre (futur) matériel promotionnel. Il est préférable de faire appel à un graphiste professionnel pour vos documents imprimés. Chaque expert voit des centaines d’images et de nombreux photographes, cette trace de votre rencontre l’aidera à vous identifier plus tard. Selon les professionnels, vous pouvez également remettre un CD avec les images de votre série en basse définition, ainsi qu’un petit texte explicatif ou un CV.

Pensez à ce que vous souhaitez accomplir durant ces rencontres, fixez-vous des objectifs réalistes. Cherchez-vous à remporter un prix ou une représentation en galerie ? Etes-vous intéressé d’établir une relation avec des directeurs de musées pour une future exposition ? Recherchez-vous un éditeur pour publier votre livre ou des parutions en magazines ?

Quel type de professionnel serait le plus réceptif à votre travail ?

Essayez de recueillir une variété d’opinions. Assurez-vous que votre travail aura une pertinence pour l’expert choisi.

Faites des recherches sur chaque expert (analysez attentivement sa biographie et son site Web) et déterminez comment son expérience et le secteur dans lequel il évolue pourraient être utiles à votre travail et à votre carrière.

 

La communication avec les experts : Si vous ne maîtrisez aucune des langues parlées par l’expert, invitez un ami ou un autre photographe compatriote à vous servir d’interprète. Il n’y a pas d’interprète dédié aux lectures de portfolios.

 

Assurez-vous d’arriver tôt et de vous présenter à l’heure. Il est très important de respecter la limite de 20 minutes par session.

À chaque rendez-vous, commencez par vous présenter brièvement ainsi que votre projet et développez vos objectifs.

Apportez un carnet de notes et un stylo. Préparez des questions ciblées selon l’expert (comment ce projet pourrait-il être amélioré, ou quelle serait la prochaine étape à suivre ?). Chronométrez votre présentation de façon à disposer de 5-10 minutes pour recueillir les conseils des professionnels. Soyez préparé à recevoir des opinions très diverses. Vous devez être en mesure de resituer les observations dans le contexte de chaque expert en tenant compte du genre de travaux qu’il publie ou expose.

Après chaque session, pensez à prendre note des commentaires de l’expert sur chaque photographie discutée en détail. Vous pourriez penser que vous garderez en mémoire tout ce qui a été dit, mais après de nombreux entretiens et commentaires, vous serez heureux de pouvoir relire, plus tard, toutes ces précieuses informations.

N’hésitez pas à demander les coordonnées de l’expert et si vous pouvez rester en contact avec lui.

Une fois rentré chez vous, écrivez une note de remerciement et faites le suivi des suggestions ou recommandations selon chaque expert.

Profitez de vos moments d’attentes entre vos rendez-vous pour enrichir votre réseau de collègues photographes et échanger avec eux des informations et des contacts utiles ou des suggestions. Veuillez à vous munir d’un nombre suffisant de cartes de visite.

 

¢ Monica Suder, 2018

Coach et consultante en photographie

www.monicasuder.com


Portfolios Reviews: A Guide for Photographers, by Monica Suder

 

The Portfolios Reviews are an important stepping stone in a photographer’s career. They are unique opportunities to get honest feedback from busy professionals that are often very hard to reach in the real world. Make the most of each session! Here is how:

Make sure your work is ready for a professional portfolio review :

  • Do you have a cohesive body of work with a well developed concept and a personal vision ?
  • Are the photographs made in the same style and do they reflect your creative identity ?
  • Are you able to articulate your concept and your vision ?
  • You may want to write an artist statement if you are presenting a complex fine art project.

Once you have chosen your body of work, tightly edit the material for a 20-minute review (15-20 prints). You can present your work electronically, but it is best to have a print portfolio for reviewers to assess your level of professional skills. Do bring your own computer, as the festival does not offer them. In addition, you might show a self-produced photo book or a few samples of a new work in progress, or a second project that is a fit for some of the reviewers. You may want to bring protective gloves for handling of your prints. Be sure to back up your work digitally before you travel with it.

Prepare a “Leave Behind” : a printed card with your complete contact information and containing a photograph from your project, as well as a business card. This will be your (future) promotional material. It is best to consult a professional designer for your printed materials. Reviewers see hundreds of images and many photographers, so your Leave Behind will help identify you later on. Depending on the reviewer, you may also want to include a CD with your work, or a Curriculum Vitae.

Think about what you would like to accomplish with these reviews, set realistic goals. Are you looking to win an award, gallery representation, interested in developing relationships with curators for a future exhibition, to find a publisher for your book, or editorial and commercial contacts?

What types of reviewers would be the best fit for your work ?

Try to get a variety of opinions. Make sure your work will be relevant to the reviewer.

Research each reviewer carefully (check their bios and websites) and determine how their backgrounds and experience would be helpful to your work and career.

 

Communications with reviewers: If you do not master any of the languages spoken by the reviewer, do bring a friend or look for a fellow photographer to be your interpreter.

 

Be sure to come early and present yourself on time. Please respect the 20 minute limit.

Introduce yourself and your work briefly to the reviewer and articulate your goals.

Bring a notebook and pen. Prepare questions that address the reviewer’s expertise (i.e. how can this project be improved, or what is the next step for me?) Time your presentation so as to leave 5-10 minutes for the reviewer’s feedback. Be prepared to get very diverse opinions from the reviewers. You have to be able to put their comments in context by knowing what the reviewer does, what kind of work they publish or show.

After each session, keep notes on the reviewer’s comments and every photo discussed in detail. You may think you will remember everything, but after many talks and comments, you will be glad to be able to review the information later.

Ask for the reviewer’s contact information and whether you may keep in touch with them.

Write a thank you note when you get home and follow up on the reviewer’s suggestions or recommendations as you see fit.

You may also want to network with your fellow photographers, who can be a source of contacts and suggestions. Be sure to have enough of your cards to pass out.

 

¢ Monica Suder, 2018

Photography Coach / Consultant

www.monicasuder.com